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¿Qué es una luz negra?
May 25, 2018

Una luz negra es una bombilla con una capa interna que restringe las longitudes de onda que pueden atravesar el vidrio. Lanza muy poca luz visible para el ojo humano, dándole su nombre contrario. En cambio, una luz negra emite principalmente radiación ultravioleta ( UV ) o luz negra, que no se puede ver. Sin embargo, ciertos colores y pigmentos absorben la luz invisible y luego la descargan, lo que provoca un efecto brillante. Estas luces a menudo se utilizan con fines de entretenimiento, pero las que producen rayos UV de onda media y corta son utilizadas por científicos forenses y de otro tipo, y profesionales médicos.

Cómo funciona

Las longitudes de onda de una luz negra comienzan en un extremo extremo del espectro de luz visible, en el rango de luz visible de alta energía (HEV). Las ondas HEV son detectadas por el ojo humano como azules profundos y violetas. Estas longitudes de onda eventualmente se vuelven tan cortas y dispersas que ya no son visibles. Estas luces brillan tenuemente con un resplandor azul oscuro o violeta, que a veces se conoce como una luz azul negro.

Tradicionalmente, las luces negras se hacían con un vidrio especial, llamado vidrio de Wood, que solo permitía el paso de la luz UV e infrarroja ( IR ). Sin embargo, este tipo de vidrio no es muy fuerte, por lo que los recubrimientos especiales ahora se usan con más frecuencia en las bombillas para evitar el paso de la luz visible. Ambas luces negras incandescentes y fluorescentes están disponibles, aunque las bombillas incandescentes por lo general se queman mucho más rápido y por un período de tiempo más corto que las bombillas estándar. Las lámparas de vapor de mercurio se usan más comúnmente para exhibiciones teatrales porque producen el tipo necesario de luz ultravioleta de manera más eficiente.

Las luces negras fluorescentes son algunos de los tipos más comunes porque son casi idénticas a las bombillas fluorescentes regulares. Los tubos contienen una pequeña cantidad de mercurio, que libera principalmente luz ultravioleta cuando cambia de un líquido a un gas. Las luces estándar tienen un recubrimiento de fósforo, que es un compuesto que reacciona a los rayos UV al emitir luz visible. En las luces negras, se usa un tipo diferente de fósforo que aumenta los rayos UV . Se agrega una capa azul púrpura para bloquear la luz que es visible.

Los fósforos son cualquier compuesto que brillan o emiten luz en ciertas condiciones. No solo se utilizan para revestir bombillas fluorescentes , sino que crean imágenes en pantallas de televisión con tubos de rayos catódicos (CRT) y hacen brillar los juguetes que brillan en la oscuridad. Ciertos tipos reaccionan con la luz negra y se pueden usar en la pintura y en los carteles, haciendo que las imágenes brillen. Algunos de los compuestos que componen muchos tipos de detergente también absorben la radiación UV y la expulsa como luz visible, lo que explica por qué las camisas blancas y los calcetines brillan tan brillantemente bajo una luz negra.

Usos

Las luces negras se pueden usar para diferentes propósitos dependiendo de sus longitudes de onda dentro del rango de UV . Las luces de onda larga a menudo se utilizan con fines de entretenimiento o para diagnosticar enfermedades; la onda media puede ayudar a los investigadores a encontrar fluidos corporales o artículos falsificados; la onda corta puede matar gérmenes. Las longitudes de onda se miden en nanómetros (una milmillonésima parte de un metro). El espectro UV generalmente cae entre 100 y 380 nanómetros.

UV-A

Una luz ultravioleta de onda larga: una luz negra emite longitudes de onda entre 380 y 315 nanómetros. Las personas a menudo usan este tipo de lámparas para fines de entretenimiento, como en conciertos y clubes. Las luces hacen que los materiales brillen en la oscuridad y ayudan a crear atmósfera.

Las luces de zapper de insectos también emiten luz UV- A. Los insectos pueden ver la luz en el rango de UV , por lo que se sienten muy atraídos por los dispositivos. Por lo general, no incluyen el revestimiento azul púrpura ya que no es importante que bloqueen la luz visible.

Una herramienta médica llamada lámpara de Wood también usa luz en este rango para detectar enfermedades de la piel y otras afecciones. Algunos compuestos orgánicos, hongos y bacterias brillan cuando se exponen a esta luz, lo que ayuda a los profesionales médicos a determinar el alcance de algunos tipos de infecciones. La lámpara también se ha utilizado para diagnosticar otras afecciones de la piel.

UV-B

Una luz que emite rayos UV- B de onda media de entre 314 y 280 nanómetros se conoce como luz negra de onda media. Estos tipos pueden hacer que ciertos líquidos corporales brillen (también llamado luminiscencia). Los investigadores de la escena del crimen y los laboratorios forenses a menudo usan estas luces para detectar sangre, saliva, semen y otros fluidos. Algunas personas los usan para ubicar lugares donde las mascotas han orinado para que el área se pueda limpiar.

Las luces negras de onda media también se utilizan para identificar marcadores antifalsificación en moneda y detectar falsificaciones de arte, entre otros usos de seguridad. Las serpientes y lagartos para mascotas, por ejemplo, también se benefician de ellas porque proporcionan la vitamina D que necesitan los reptiles. Los tratamientos con UV- B también pueden ayudar a las personas con algunas afecciones de la piel, como la psoriasis y el vitiligo.

UV-C

Si las longitudes de onda se encuentran entre 279 y 200 nanómetros, se llama luz UV UV de onda corta. Tales luces emiten radiación que es lo suficientemente destructiva como para matar los gérmenes y otros organismos dañinos. La radiación puede usarse para purificar agua de contaminantes vivos o esterilizar equipos médicos.

Precauciones de seguridad

Debido a la posibilidad de daño ocular por radiación invisible, las personas no deben mirar fijamente a las luces negras. Los profesionales con exposición prolongada y repetida, en particular a las luces UV -B y UV -C, deben usar gafas de protección con lentes de color amarillo. El tinte amarillo bloquea las ondas de luz azules en el espectro HEV o near- UV , que son las ondas que los profesionales médicos han asociado con la degeneración macular. La luz ultravioleta también puede causar daños en la piel, y las longitudes de onda B y C pueden dañar directamente el ADN, lo que puede conducir al cáncer de piel . Sin embargo, los expertos no creen que la exposición ocasional a las luces negras sea dañina.